Sunday, November 30, 2008

Glam Rock: Re-Make, Re-Model...RoXXXy Music


Así es, se trata del primer verso de su increíble sencillo “Do the Strand”, pero también es la definición más exxxacta que exxxiste del grupo más exxxcitante, exxxcelente y exxxageradamente exxxuberante del Glam RockRoXXXy Music.


Sin temor a exagerar, Roxy Music es el grupo con mayores pretensiones del Glam Rock británico (tanto musicales, como artísticas y/o experimentales) no por nada, el legendario Lester Bangs definió a esta estrambótica banda como “el triunfo del artificio”… una aseveración que hoy en día podría resultar un tanto cuanto ofensiva, sobretodo vista desde la óptica de la ética punk y su precepto “hazlo por ti mismo”… y sería mucho más ofensiva si no tomáramos en cuenta que la gran mayoría de los grupos de Punk (Sex Pistols, Television, The Damned, Talking Heads, Blondie) y Post Punk (Japan, Devo, Magazine, Depeche Mode, Siouxsie & the Banshees) eran seguidores acérrimos de Bryan Ferry & Co.

Roxy Music encontraría su génesis en las elevadas pretensiones musicales de un joven aspirante a artista llamado Bryan Ferry, quien buscando fama y fortuna abandonaría la provincia de Sunderland para convertirse en alumno de Richard Hamilton, el prominente artista pop británico quien ha sido calificado como el equivalente de Andy Warhol, pero lejos de contentarse con ser un artista plástico, las ambiciones rockeras de Ferry lo llevarían a adicionar ante Robert Fripp & Pete Sinfield de King Crimson, quienes buscaban un reemplazo para Greg Lake… como podrán deducir Fripp & Sinfield, no consideraron que la voz de Ferry fuera apta para “la corte del rey escarlata”, pero ese somero encuentro le ganaría su simpatía y apoyo, para lograr un contrato discográfico para Roxy Music.


Pero no nos adelantemos demasiado… a finales de 1970, mediante un clasificado, el saxofonista y oboísta Andy Mackay se pondría en contacto con Ferry y el bajista Graham Simpson (el bajista original de Roxy Music) a efecto de colaborar en un proyecto de rock experimental… curiosamente, Ferry había impreso el anuncio buscando a un pianista, pero los exuberantes anhelos musicales de Mackay lo convencerían de incluir una línea de viento en su proyecto, así como sumar a la alineación a un tímido joven llamado BRIAN PETER GEORGE ST. JOHN LE BAPTISTE DE LA SALLE ENO o, Brian Eno para los cuates. Eno sería el encargado de alterar el sonido “en vivo” de la banda con un sintetizador VCS3, un par de grabadoras, un Mellotron y una mezcladora portátil… desde su primer encuentro, Ferry se sintió maravillado por la forma de “operar” de Eno (quien admitía en todo momento no tener ningún tipo de instrucción musical) y sería este proceder el que le daría una nota característica al primigenio sonido de Roxy Music. Al poco tiempo después se les unirían Paul Thompson en la batería y el genial Phil Manzanera en la guitarra.

En múltiples ocasiones los miembros de la banda, han expresado que ninguno de ellos tenía nada en común, todos provenían de escenas musicales muy diversas rock & roll, sicodélia, folk, jazz, rock progresivo, avant garde, etc, etc… salvo que todos ellos profesaban una franca devoción por el disco debut de The Velvet Underground, el legendario “The Velvet Underground & Nico”, en palabras del propio Mackay “es el modelo, sobre el cual esta tallado el sonido de Roxy Music. Con la alineación Ferry-Manzanera-Eno-Mackay-Thompson-Simpson la agrupación grabaría su primer álbum homónimo y junto con él cambiarían todo el espectro musical de la Gran Bretaña.

Roxy Music – Virginia Plain (London/Hamburg ‘72)

El álbum debut de Roxy Music, es una apología al Glamour y a la exhuberancia… la traducción musical de todas las ambiciones de un sexteto de chicos de clase trabajadora de la década de los setenta, que van desde convertirse en un hombre sofisticado y de mundo, una especie de Humphrey Bogart como lo describe su canción “2HB” (To Humphrey Bogart), hasta seducir a mujeres hermosas como en “Re-Make/Re-Model” o en “Ladytron"… desde mi punto de vista, es el sonido de escape y transgresión de la generación "post flower power”, una generación cansada de vestirse hippiosamente y que optaría por la brillantina para hacer su marca… digo no por nada, el nombre de la banda (Roxy) es un homenaje a viejos cines y salones de baile de Inglaterra… y qué decir de su mítica portada con la modelo Kari-Ann Muller en pose a la Marilyn Monroe… sabor!!

Roxy Music – Ladytron (Mp3)
Roxy Music – If There is Something (Mp3)

Si bien, el álbum debut fue bien recibido por la naciente generación Glitter. No sería hasta la edición del sencillo “Virginia Plain” que Roxy Music gozaría del éxito multitudinario en la Gran Bretaña, presentándose al poco tiempo en el programa Top of the Pops y atrapando a toda una generación con su estrafalaria imagen. Si bien, “Virginia Plain” no fue grabada en las mismas sesiones que su álbum homónimo, si conserva ese aire de familiaridad con el álbum y prosigue con su temática de anhelos juveniles, llena de referencias a lugares a los que uno desea huir… de hecho, cada vez que escucho esa canción me viene la imagen de Cillian Murphy, ataviado en su personaje de “Kitten” Branden de la película “Breakfast on Pluto”, llegando a Londres con una maleta y todo su devenir irlandés en una mano, así como una sombrilla y todo su porvenir inglés en la otra, magistral.


“Take me on a roller coaster, take me for an airplane ride, take me for a six days wonder but don’t you, don’t you throw my pride aside besides, what’s real and make believe Baby Jane’s in Acapulco we are flying´ down to Rio”.

En poco tiempo, las fastuosas presentaciones de la banda darían mucho que hablar en la naciente escena Glam y del rock en general… los conciertos de Roxy Music brillaban por su exhuberancia tanto musical, como visual, gracias a los estrambóticos vestuarios, maquillajes y peinados con los que salían al escenario… si bien, aun no poseían el poder monetario para armar una gran montaje a nivel visual como Pink Floyd, si podían llegar a palidecer las mejores presentaciones de Arthur Brown, Genesis y el joven David Bowie, quien según cuentan las leyenda sintió gran envidia al ver el concepto de Ferry & Co… hipótesis que se explora en la película “Velvet Goldmine“ y de la cual hablaremos muy pronto.


Roxy Music – Do the Strand (Mp3)
Roxy Music – Beauty Queen (Mp3)

Aprovechando el momentum que vivía el grupo, decidierón entrar al estudio a principios de 1973 para grabar su siguiente opus “For Your Pleasure”, la cual marcaría el inicio de su exitosa colaboración con el productor Chris Thomas y el ingeniero de sonido Bill Price. Si bien “For Your Pleasure”, reproduce de manera similar la exitosa formula de su álbum debut, incluyendo canciones de alto contenido rockero como “Editions of You” o “Do The Strand”, también se sumerge en sorprendentes experimentaciones sonoras como en “The Bogus Man”, “For Your Pleasure” y “Beauty Queen” (esta última, se le puede catalogar de un antecedente directo al shoegaze y el post-rock); asimismo, se le puede calificar como uno de los álbumes más obscuros y sórdidos de la banda, gracias a líricas como la de “In Every Dream Home a Heartache”, una alucinante balada dedicada a una muñeca inflable.

“My plain wrapper baby, your skin is like vinyl, the perfect companion, you float my new pool. De luxe and delightful, Inflatable doll my role is to serve you. Disposable darling can’t throw you away now Immortal and life size”.


No obstante, la excelente química musical de la banda en el estudio, las tensiones entre Ferry & Eno por la dirección sónica que tomaría la banda irían en aumento, hasta la salida de Eno en 1974, concluyendo así la primera era de la banda… y si piensan que con la salida de Eno se acabó la etapa experimental de la banda, lamento informales que están terriblemente equivocados, pues la saga de Roxy Music en el Glam Rock, aún esta muy lejos de terminar… y no es para menos, Roxy Music es uno de esos grupos que sin mucho esfuerzo le pueden volar la mente a uno, así que aparte de la música que les he dejado a lo largo del post, les adjunto unos lados B y Mixes que espero les agraden mucho.


Roxy Music – The Numberer (Mp3)
Roxy Music – Pyjamarama (Mp3)
Roxy Music – The Pride & The Pain (Mp3

…y qué dijeron, se le olvidó la sección de “Covers Glameros”, nada más lejos de la realidad y solo por que me he tardado mucho con los posts dedicados al Glam, esta vez les voy a dejar unos muy especiales.

Frank Black – Re/Make- Re/Model =Live Roxy Music Cover= (Mp3)

*Una increíble versión “en vivo” del clásico de Roxy Music… por cierto, han visto el capítulo de “Note lo pongas” (What not to wear it!) donde aparece Frank Black ¿?... y gracias a una asesoría de modas por parte Trinny Woodall y Susannah Constantine, Mr. Black conoce a Bryan Ferry, un clásico instantaneo.

Thin Machine – If There is Something =Roxy Music Cover= (Mp3)

**Por increíble que parezca, el Rey Camaleón interpreta este clásico de Roxy Music.


Venus in Furs – 2HB =Roxy Music Cover= (Mp3)

***Este cover trae una dedicatoria especial mis estimados amigos Miriam, Confa y Edith a quienes les agradezco en sobremanera sus comentarios… les confirmo, este abogangster estará presente en los conciertos de Radiohead y para ir calentando motores glameros, les dejo un excelentísimo cover de Roxy Music en voz de Thom Yorke, pues saben quienes son Venus in Furs???... Thom Yorke y Jonny Greenwood de Radiohead, David Gray, Bernard Butler de Suede y Andy Mackay de los mismísimos Roxy Music, enjoy!!!.
...

Bueno, ya con esta me despido y esperen el siguiente post glamerón, salu2 y… Ups!!!, casi lo olvido… a mi buen amigo “Mofeta”, le recomiendo que se de una vuelta por este blog durante la semana, que es un hecho que tengo “Sad Song” de Oasis en su versión acústica y me dará mucho tenerla “posteada” por aquí.

5 comments:

Fantômas said...

Me gustaría que opines en esta entrada de A Saucerful Of Secrets.
Hay mucho por comentar de un disco de tal magnitud e historia.

Un abrazo.

El rock chingón said...

Excelente post sobre una excelente banda que influenció a tanta y tan distinta gente. Una vez leí una entrevista con Tom Warrior y decía que sus máximas influencias eran Venom y Roxy Music. Excelente.

Mr. Evil said...

Hola Amigo...mandame un email para pasarte los datos de la cuenta

Saludos!!

http://fan-from-hell.blogspot.com/

Confa said...

Nunca lew he entrado chido a Roxy Music, pero creo que este será un buen momento. Usted tardece lo que quiera en hacer post, mientras que cada que escriba sean post de esta calidad.Saludos.

Dr. Love said...

Bonita reseña de una bandota!!!

Pero lo mejor de todo son las rolas que tiene a bien compartirnos. Esos covercitos no tienen madre, eh?

Continue escribiendo como hasta ahora, con ese desparpajo y elocuencia.

Saludos.